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Video
Femme

Jana Sterbak

Prague (République Tchèque), 1955 – Vit et travaille à Montréal (Canada)

Artist as combustible

[L’artiste comme combustible], 1986

Film sonore en couleur

38 secondes

Courtesy Jana Sterbak, Galerie Barbara Gross, Berlin et Galerie Rafaelle Cortese, Milan


La performance Artist as combustible de Jana Sterbak, présentée dans l’exposition à travers une photographie et une très courte vidéo documentaire, met en scène une femme nue dont la tête s’embrase littéralement grâce à de la poudre à canon posée sur le sommet de son crâne par l’artiste elle-même. Cette combustion fulgurante illumine durant quelques secondes son visage, son corps et la pièce tout entière, avant que la totalité de la scène ne retombe dans l’obscurité. La photographie enregistre plus particulièrement ce halo d’incandescence orangée nimbant la performeuse qui ressemble à s’y méprendre à l’artiste.
Cette œuvre matérialise ainsi l’artiste en tant que cosa mentale comme l’affirmait Léonard de Vinci. Même s’il ne s’agit pas d’un autoportrait, l’artiste s’illumine ici métaphoriquement d’un jaillissement de lumière, d’un éclair de génie, de la force de l’idée. Au-delà de la pensée, le corps – central dans le travail de Jana Sterbak – et l’espace entrent en symbiose à travers un geste symbolique d’autant plus intense et poétique qu’il peut à tout moment entraîner sa propre destruction ou son anéantissement. Ainsi, afin d’apporter la lumière au monde, l’artiste se fait tout à la fois éclaireur, guide, héros et martyr, à l’instar de Prométhée, voleur du feu. Et tout comme les photographies d’Yves Klein, de Chris Burden et de Gina Pane présentées juste à côté, cette œuvre constitue un véritable manifeste artistique tant l’implication de Jana Sterbak et de son double performeuse, presque au détriment de leur propre vie, et leur responsabilité vis-à-vis de ses assistants et du public sont intenses, profondes et presque bouleversantes.

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Artist as combustible, 1986-2001
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Atlas, 2002
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