Kunstformen der Natur
Kunstformen der Natur
Ernst Haeckel

Ernst Haeckel


Médecin, biologiste et philosophe allemand, Ernst Haeckel est né en 1834 à Potsdam et mort en 1919 à Iéna. De 1852 à 1858, il étudie la médecine et les sciences naturelles chez les meilleurs professeurs de Wurtzbourg, Berlin et Vienne. Après avoir obtenu son diplôme de médecin, il se tourne vers l’enseignement de l’anatomie comparée à l’Université d’Iéna. Il est alors l’un des premiers scientifiques à considérer la psychologie comme une branche de la physiologie. En 1865, il devient docteur honoris causa en philosophie et professeur titulaire de la chaire de zoologie. Il voyage de par le monde afin d’approfondir ses recherches sur l’origine des espèces et rencontre à de nombreuses reprises Charles Darwin (1809-1882), dont il devient le disciple. Il contribue fortement à la diffusion des théories de celui-ci en Allemagne et développe sa propre approche de l’évolution des espèces, aujourd’hui controversée. Certains le considèrent néanmoins comme le père de l’écologie moderne. On lui doit surtout la description de près de quatre mille espèces nouvelles d’animaux marins, en particulier d’éponges et de méduses, qu’il accompagne de près de mille gravures et aquarelles particulièrement soignées. Publié en 1904, Kunstformen der Natur [Formes artistiques de la nature] en témoigne. Et c’est d’ailleurs pour la précision scientifique et la qualité plastique des illustrations de l’ouvrage – lithographiées par Adolf Giltsch à partir de dessins originaux – qu’Ernst Haeckel est passé à la postérité.